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TuPlaza, un emprendimiento inclusivo e innovador

Historias de éxito

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En el mes del Emprendimiento, la Innovación y la Creatividad, destacamos el caso de una plataforma tecnológica que acerca la oferta de productores agrícolas a los consumidores finales, evitando los intermediarios. La meta es expandirse a otros países de Latinoamérica.

Con el propósito de ayudar a solucionar algunos de los problemas de informalidad y desigualdad que enfrentan los productores agrícolas colombianos frente a los canales de distribución, un grupo de emprendedores encabezado por Marco Osorio crearon tuplazacolombia.co, una plataforma que conecta a productores agrícolas con consumidores finales, sin intermediarios y reconociendo precios justos.

“Nuestra idea inicial era conectar las plazas de mercado de Cali con los consumidores finales. En vista de que hicimos eso bien, decidimos acercarnos directamente a los productores y escalar la operación para entregar sus productos a clientes como restaurantes, hoteles, retailers y tiendas de barrio”, afirma Osorio, director ejecutivo de TuPlaza.

foto empresario tu plaza

Así surgió en 2020 este innovador negocio mediante el cual se selecciona uno a uno a productores ubicados en zonas cercanas a los centros urbanos donde opera, se les informa qué, cómo y cuándo cultivar, se adquieren sus productos y se venden por medio de la plataforma digital tuplazacolombia.co.

Para hacer escalable el modelo de negocio, la empresa se asegura de que los productores no solo siembren de acuerdo con las necesidades de una demanda ya existente, sino que puedan cumplir con criterios como la producción de calidad y la entrega de los pedidos completos y a tiempo.

“Cuando nos ofrecen buena calidad, pero su capacidad no es suficiente para abastecernos, buscamos a los que puedan hacerlo o les damos datos útiles para que logren un aumento de la cantidad sembrada o siembren variedades genéticas que necesitemos. La tasa de retención de productores es alta”, afirma Daniel Cruz, cofundador y director de operaciones de la compañía.

El objetivo es construir una relación a largo plazo con los productores para que siembren a conciencia y, de esta forma, eviten las pérdidas de producto que suelen presentarse entre la siembra y la comercialización. “Tratamos de que el productor perciba el mayor beneficio económico posible al negociar con TuPlaza y que nosotros obtengamos una rentabilidad”, explica Cruz.

En la actualidad, cerca de 25 productores ayudan a surtir al mercado caleño. En Pereira, donde la empresa tiene presencia desde noviembre de 2021, cuentan con cerca de siete proveedores. Este número aumentará en la medida en que el negocio se consolide en Barranquilla, donde abrió puertas en febrero de 2022, y en Cartagena y Santa Marta, a donde llegó en abril de 2022. Los proveedores de Medellín y Bogotá, y zonas aledañas, también se beneficiarán, pues TuPlaza empezará a operar ahí este año.

Alianza que da frutos

Otra palanca del crecimiento de TuPlaza es una alianza que selló con Rappi para operar Turbo en Cali, Barranquilla y Cartagena. Esta es una vertical de negocio de Rappi que promete entregar en menos de 10 minutos pedidos de productos que, de hecho, provienen de los mismos proveedores de TuPlaza.

Para llegar a este punto, TuPlaza pasó por dos etapas de levantamiento de capital. Con capital aportado por los fundadores, se logró validar el modelo de negocio. “Luego, tomamos la decisión de crecer rápido gracias al capital de riesgo -afirma Osorio-. Nos empezaron a contactar actores del ecosistema local para ver si queríamos recibir inversión privada y luego nos contactamos con otras fuentes. Hoy la mayoría de nuestros inversionistas son extranjeros”.

Los retos de los emprendedores

Sin embargo, ese camino no ha estado exento de retos. El director ejecutivo de TuPlaza reconoce que lo más desafiante ha sido contratar personas idóneas, hacer procesos de inducción efectivos, generar metodologías de enseñanza para los nuevos colaboradores y transmitir la visión a largo plazo de la plataforma.

Por eso, cuando recibió la invitación para participar en ALDEA Experimenta Avanzado no lo dudó, pues en este programa de iNNpulsa Colombia con la metodología ‘ValleE’ de la Cámara de Comercio de Cali, se busca fortalecer y acelerar el crecimiento de emprendimientos con potencial dinámico y de alto impacto.

“Queríamos validar aspectos clave del negocio. En ALDEA tuvimos consultorías y una retroalimentación clara y valiosa que nos permitió comprender cómo forjar un liderazgo y fortalecer el capital humano para que todos comprendan qué se debe hacer mejor para llegar juntos al otro lado”, dice Osorio.

Ahora, la meta de TuPlaza es crear la marca más grande de alimentos frescos en América Latina. Para lograr este objetivo ya tiene un derrotero. En Colombia, le apostará a sumar a su portafolio los productos procesados, listos para consumir o empacados al vacío; las ensaladas listas para consumir y una marca propia que podrá encontrarse en las góndolas de los principales minoristas.

Además, continuará ejecutando la alianza con Rappi en sus nuevos mercados y abrirá operaciones en Ciudad de México, Lima, Quito y Guayaquil en el primer semestre de 2022. La segunda fase de esta expansión incluye a las ciudades mexicanas de Monterrey y Guadalajara.

Los productores seguirán siendo el centro de esta estrategia, pues TuPlaza espera convertir la cadena de alimentos frescos en América Latina en una cadena más inclusiva, sostenible y saludable. Esto incluye crear herramientas que permitan acompañar a los productores no solo en la comercialización de sus productos, sino en el acceso a mercados e, incluso, a capital.

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