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Embajadores de Bilingüismo, una apuesta por el futuro

Emprendimiento e innovación

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icono Embajadores de Bilingüismo
Embajadores de Bilingüismo es una iniciativa de la Cámara de Comercio de Cali para fomentar la cultura del inglés en la región. De esta manera, se quiere inspirar a diferentes actores (empresas, instituciones educativas, personas naturales) para que se convenzan de las oportunidades que trae el inglés, convirtiendo al Valle del Cauca en una región con talento humano altamente competitivo.
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Mario Castro es uno de los Embajadores Bilingües de Cali y con su ejemplo quiere motivar a otros jóvenes de colegios públicos de la ciudad a fortalecer sus habilidades en el manejo del inglés para contar con más oportunidades de crecimiento personal y profesional.

“Me gusta mi labor como profesor porque conectar con las personas y ver que tienen aspiraciones me llena de energía. Ser embajador es impulsarlos a perseguir sus sueños”. Así es como Mario describe su actividad como embajador bilingüe.

En 2015, cuando cursaba el grado 11 en la Normal Superior Santiago de Cali, le llegó la oportunidad de participar en el piloto del programa Go Cali, que impulsa la Cámara de Comercio de la capital del Valle. Tras presentar una entrevista, fue seleccionado para participar por su facilidad para “aprender una lengua como algo natural” y desde entonces su vida comenzó a girar alrededor del idioma.

Su paso por el programa afianzó su entendimiento y manejo del inglés, lo que le permitió aplicar a una beca para programas avanzados en gramática, habla y escucha en el Colombo Americano. “Me otorgaron la beca e hice los cursos avanzados. Estaba muy motivado y llegaron nuevas noticias que me dieron hambre de más: quienes tuviéramos el mejor rendimiento en estos cursos avanzados podríamos aplicar para el curso de profesor en el Colombo Americano”.

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Un rumbo en la vida

Para entonces ya se había graduado del colegio y cursaba una licenciatura en lenguas extranjeras en la Universidad del Valle. Desde el Colombo Americano, en conjunto con la embajada de los Estados Unidos, invitaron a quienes hacían parte de esta iniciativa de capacitación a que aplicaran a una beca para el Community College Initiative Program (CCA).

“Yo apliqué sin dudarlo ni un minuto. Fue un proceso largo en donde tuve que estudiar mucho. Fui muy aplicado porque tenía que escribir varios ensayos. Pasaba filtro tras filtro y tras casi 4 meses me informaron que había sido seleccionado”.

Mario fue uno de los 11 colombianos que accedieron a ese beneficio, que implicaba viajar al estado de Arizona, en Estados Unidos. “Fue una experiencia de apertura mental. Conocí gente de la India, Ghana, Bangladesh, con muy diversas costumbres y lenguas a las que nos unía una meta en común: seguir profundizando en el inglés”.

Durante un año entero estuvo en un Community College enfocado en el aprendizaje y la enseñanza del inglés a personas en temprana edad. “Me seleccionaron para ese programa porque dejé muy claro mi enfoque: ser profesor”.

Tras el año de aprendizaje en EE. UU., volvió a Colombia y validó la experiencia en el Colombo Americano. Desde el 2018 es profesor de esta institución que también hace parte de la red de organizaciones en Cali con el sello Embajador Bilingüe.

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Abriendo caminos

“Desde mi paso por Go Cali quedé conectado con la Cámara de Comercio de Cali, que siempre ha sido muy activa en este tema de promover y consolidar las redes para que el inglés en la ciudad y en el departamento abran más puertas”, dice Mario.

Un Embajador Bilingüe se caracteriza por inspirar y evidenciar que el inglés sí abre muchas puertas. “Fomentar y consolidar un buen aprendizaje del inglés sigue siendo un gran reto para la región”, explica Carolina Quintero, Coordinadora de capital Humano para el crecimiento de la CCC.

icono sostenibilidad

Por eso, esta iniciativa tiene el objetivo de impulsar este propósito que se ha planteado la Mesa de Bilingüismo, que opera desde el 2013 y de la que forman parte organizaciones público-privadas, de los sectores académico, gubernamental y empresarial de la región. “Lo que buscamos es que todos los esfuerzos contribuyan a un mayor dominio de lenguas extranjeras en Cali, con énfasis en inglés, como un aporte significativo para el mejoramiento de la calidad educativa, la competitividad y el desarrollo de la región”, puntualiza la vocera.

Mario es testigo y protagonista de esta iniciativa pero aclara que no se requiere ser profesor para convertirse en Embajador de Bilingüismo. “Un embajador inspira desde lo que hace para que otras personas se inspiren y se motiven a aprender inglés. Se trata de una oportunidad para el crecimiento personal. Mírame a mí: unas decisiones llevaron a otras y hoy estoy aquí, dando clases, siendo feliz enseñando inglés y viendo cómo ayudo a otras personas a manejar el idioma”.

Embajadores de Bilingüismo es una iniciativa que busca consolidar la apuesta por el bilingüismo como motor de desarrollo socioeconómico y de movilidad social en la región porque además de impulsar proyectos de vida, se convierte en una oportunidad que puede representar para la región la generación de 8.000 empleos y 161 millones de dólares en los próximos tres años.

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